Vuelve el virus del Nilo Occidental

Antes de 1999, la fiebre del Nilo Occidental no se daba en Norteamérica. Ahora, vuelve cada año con distintos grados de gravedad. Los primeros síntomas se producen a una distancia de hasta 50 millas de la fuente de infección y pueden dar lugar a la celebifalmia, una condición peligrosa pero raramente mortal en la que el corazón deja de latir inesperadamente. Otros síntomas son erupciones, síntomas anoréxicos, fatiga, dolores de cabeza, hipoactividad cerebelosa y, a veces, náuseas. Si no se trata, la progresión de la enfermedad puede llevar a la muerte, la hospitalización y la rehabilitación.

La última vez que se informó de la presencia del ave en un cóndor californiano cerca de San Francisco fue en 1999. Desde entonces, sin embargo, el número de casos en Norteamérica ha crecido de forma constante. En 2004, se notificaron 92 casos a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos, frente a los 80 de 2003. De ellos, 58 fueron mortales. En 2005, se notificaron 75 casos a los CDC y 15 de ellos fueron mortales. Estas cifras no incluyen los casos relacionados con aves migratorias o murciélagos.

No hay picadura de mosquito segura: dos especies de mosquitos habitan en todos los hábitats de las Montañas Rocosas, y los viajeros de esas regiones sufren ahora las picaduras de estas molestas mosquitas. El mosquito más común en las Montañas Rocosas es también el mosquito tigre asiático, originario de Asia y que se encuentra allí, de media, una de cada cinco noches. Los mosquitos africanos, sin embargo, suelen encontrarse en las zonas más primitivas y en las montañas más altas. No se encuentran en los Estados Unidos hasta que se plantan en Hawai.

Los escarabajos portadores del virus del Nilo Occidental son comunes en las Montañas Rocosas y pueden encontrarse en cualquier lugar donde el clima sea cálido. Los meses más comunes en los que se encuentran los escarabajos son junio, julio y agosto. El mes más mortífero para los escarabajos es mayo, con un número anual de 3,5 millones de casos declarados al CDC. El síntoma más común del Nilo Occidental es el dolor en las articulaciones, la fatiga y la fiebre de por vida. Otros síntomas son vómitos, dolor articular, escalofríos y artralgia. El Nilo Occidental es siempre mortal, con una tasa de mortalidad del 96%.

El consejo de seguridad más importante para los viajeros de Costa Rica es rociarse abundantemente después de nadar o mojarse. Las enfermedades existentes transmitidas por el agua no son tan comunes en Costa Rica como en otros países, pero vacunarse siempre es una buena idea. El spray es una solución natural que ofrecen las organizaciones locales cuyos miembros tienen conocimientos directos sobre la prevención de las enfermedades transmitidas por el agua. Se dice que la solución tiene una eficacia del 96%. Como la vacuna fue producida por la compañía de vacunación, siempre se mantiene a una temperatura cercana al clima tropical, lo que significa que es bueno conseguirla lo antes posible.

Debido al riesgo de infección en el aire, se insta a los viajeros a que sean conscientes de la posibilidad de que puedan contraer el virus del Nilo Occidental de cualquier fuente. Esto incluye el contacto con plantas infectadas, las mordeduras de animales y el contacto con restos que hayan estado en contacto con plantas infectadas. El mosquito portador del virus del Nilo Occidental también parece ser capaz de transmitir el virus, lo que significa que la picadura de uno de ellos puede tener consecuencias más graves en términos de transmisión de la enfermedad a un niño.

Por último, pero no por ello menos importante, se aconseja a los viajeros que eviten las zonas donde la temperatura es más baja y la actividad de los mosquitos es mayor. Los síntomas de una alta actividad de los mosquitos son fiebre alta, escalofríos, sensación de sudoración, náuseas, fatiga y malestar. Los síntomas de una baja actividad de los mosquitos son simplemente un descenso de la fiebre, sin escalofríos y sin necesidad de dormir. Se sugiere que los viajeros lleven un termómetro para controlar la temperatura. Además, los profesionales de la salud están observando un aumento de las muertes relacionadas con los viajes, un signo revelador de que el mosquito vuelve a prepararnos para un baño de sangre.

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