Avistamiento de ballenas en Australia

Antes de dedicarnos a la observación de ballenas, deberíamos dedicar un momento a conocer a estos magníficos animales…

¿Qué es un cetáceo?

Los cetáceos son mamíferos que viven toda su vida en el agua e incluyen a las ballenas, los delfines y las marsopas. Tienen pelo, respiran aire, son de sangre caliente y tienen crías vivas que beben la leche de su madre.

Hay dos tipos de cetáceos: las ballenas dentadas, que (obviamente) tienen dientes y que incluyen a todas las marsopas y a los delfines. (Los delfines y las marsopas tienen diferentes tipos de dientes: los de los delfines son afilados, mientras que las marsopas tienen dientes más planos y en forma de pala).

Y las ballenas barbadas, que tienen unas estructuras gigantes en forma de peine en sus mandíbulas que les sirven para cribar el alimento, como el krill, parecido a las gambas, del agua. Las ballenas jorobadas (que pasan por mi barrio) y las azules son ballenas barbadas.

Las ballenas barbadas pueden comer hasta 9.000 libras de pescado y krill al día. Este abundante apetito se debe a que no tienen que comer durante todo el año, como la mayoría de nuestras ballenas obsesionadas con la comida. Pueden vivir mucho tiempo sin comer, siempre que tengan suficiente comida.

La ballena más grande es la ballena azul, que puede crecer hasta 30 metros de largo, pero no puede caminar mucho.

Cantos de ballena

A finales de la década de 1960, el biólogo ballenero Roger Payne descubrió que las ballenas jorobadas “cantan” entre ellas y a sí mismas. Tras investigar este fenómeno, los científicos saben ahora que, aunque tanto las jorobadas macho como las hembras pueden producir sonidos, sólo los machos parecen producir canciones organizadas con temas y melodías distintas, y casi siempre en las zonas de reproducción.

Al parecer, los machos suelen cantar suspendidos bajo la superficie, con sus largas aletas delanteras sobresaliendo rígidamente de sus costados. Los cantos pueden durar hasta 20 minutos y pueden oírse a más de 20 millas de distancia. El macho puede repetir la misma canción docenas de veces a lo largo de varias horas y las ballenas de la misma zona geográfica cantan en “dialectos” muy similares. Los patrones de canto pueden cambiar gradualmente con el tiempo, por lo que cada pocos años surgen nuevos cantos.

Los investigadores aún no están seguros de cómo producen los sonidos las ballenas y, como éstas no tienen cuerdas vocales, probablemente cantan haciendo circular el aire por los tubos y cámaras de su sistema respiratorio. Pero durante los conciertos no sale aire, ¡y la boca no se mueve!

Hay algunas teorías sobre por qué cantan las ballenas, y aunque los científicos creyeron en un principio que se trataba de una llamada de apareamiento, utilizada para anunciar la disponibilidad del macho a las hembras que pasaban por allí, desde entonces han llegado a otra teoría. Algunos investigadores creen ahora que las ballenas jorobadas que cantan en realidad están lanzando amenazas, no cantando canciones de amor, porque muchas de las ballenas que se acercan a los cantantes son otros machos y el encuentro suele terminar en una pelea.

Puede que nunca sepamos exactamente por qué estas ballenas producen sus cantos de crujidos, gemidos y quejidos.

Este es un excelente lugar para empezar a conocer las ballenas y tiene enlaces a sitios de todo el mundo:http://www.physics.helsinki.fi/whale/

La costa sureste de Nueva Gales del Sur es uno de los mejores lugares para observar a las ballenas durante su migración boreal:[http://www.sapphirecoast.com.au/whales/default.htm] Esta región fue en su día el centro de operaciones balleneras que se llevaban cientos de mamíferos cada temporada para convertirlos en aceite, perfume y corsés para las damas ricas. (Lea sobre el ámbar gris y el perfume aquí:http://www.write101.com/W.Tips374.htm)

Queensland (la costa noreste de Australia) tiene información sobre el comportamiento y el hábitat de la ballena jorobada (la más común en esta parte del mundo): [http://www.dkd.net/whales/]

Puede suscribirse a un boletín de noticias gratuito que le ofrece actualizaciones semanales sobre los movimientos de las ballenas en todo el mundo:http://www.whales-online.org/You también descubrirá todas las formas en que nuestro modo de vida moderno amenaza la supervivencia de estos maravillosos mamíferos.

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